Foot : Sampaoli quitte l'Atlético Mineiro et se rapproche encore plus de Marseille
23/02/2021 17:35
La rumeur de l'arrivée de Jorge Sampaoli sur le banc de l'Olympique de Marseille a pris de l'épaisseur lundi 12 février après la démission de l'Argentin de son poste d'entraîneur du club brésilien de l'Atlético Mineiro.

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L'entraîneur de l'Atlético Mineiro, Jorge Sampaoli (droite), salue son homologue de Flamengo, Domenec Torrent, le 9 août 2020 à Rio de Janeiro.
Photo : AFP/VNA/CVN

"La fin est arrivée. Jeudi (25 février), ce sera le dernier match", a écrit Sampaoli, qui était pourtant lié au club jusqu'à la fin de l'année, dans une lettre destinée aux supporters transmise à la presse par son porte-parole.

D'après plusieurs médias, l'ex-entraîneur de la sélection argentine (2017-2018) est pressenti pour devenir le nouveau coach de l'OM en remplacement d'André Villas-Boas, mis à pied début février.

Sampaoli, 60 ans, avait pris les rênes de l'Atlético Mineiro en mars 2020 et a remporté 25 des 44 rencontres disputées à sa tête (10 défaites, 9 nuls).

Dans sa carrière d'entraîneur entamée en 2002, Sampaoli a également dirigé un autre club brésilien, Santos, ainsi que des clubs au Pérou, au Chili et en Équateur. Sa seule expérience en Europe a été en Espagne, sur le banc du Séville FC (2016-2017).

Dans sa missive d'adieu, il dit n'avoir pas voulu "seulement gagner" mais "être créatif" et "construire une équipe qui, lorsqu'elle serait montrée à la télévision, ferait oublier la tristesse pendant un moment".

Selon lui, "le football brésilien a un talent infini" : "il m'a fait redécouvrir la beauté du jeu, quelque chose qui me marquera à jamais".

Réputé pour ses colères sur le banc de touche, Jorge Sampaoli ne pourra diriger l'Atlético Mineiro pour la dernière journée du championnat brésilien, jeudi 25 février contre Palmeiras, car il a été exclu lors de la précédente journée pour s'en être pris verbalement à l'arbitre.

L'Atlético Mineiro occupe la troisième place du Brasileirao et est qualifié pour la phase de groupes de la prochaine Copa Libertadores, l'équivalent sud-américain de la Ligue des champions.

AFP/VNA/CVN