Crash en Ethiopie
Les boîtes noires du Boeing 737 MAX 8 vont être envoyées en Europe
14/03/2019 09:09
Les boîtes noires du Boeing 737 MAX 8 qui s'est écrasé dimanche 10 mars en Éthiopie vont être envoyées en Europe pour analyse au moment où s'allongeait mercredi 13 mars la liste des pays et compagnies aériennes ayant interdit de vol ce nouveau modèle de l'avionneur américain.

Des débris du Boeing 737 MAX 8 qui s'est écrasé le 10 mars à l'est d'Addis Abeba. 
Photo: AFP/VNA/CVN
 
Le crash, qui a fait 157 morts de 35 nationalités, est le deuxième en moins de six mois pour le Boeing 737 MAX 8. Dans des circonstances similaires, un avion du même type de la compagnie indonésienne Lion Air s'était écrasé au large de l'Indonésie, faisant 189 morts.

En Éthiopie, des proches des victimes - kényanes, chinoises, américaines et canadiennes - de ce vol qui reliait Addis Abeba à Nairobi, ont été emmenés sur le lieu de l'accident, dans un champ à 60 km à l'est de la capitale éthiopienne. L'appareil a été pulvérisé à l'impact, creusant un impressionnant cratère dans la terre.

Certains d'entre eux, parfois en pleurs, ont allumé des bougies et de l'encens ou emporté un peu de terre provenant du site, selon un photographe de l'AFP sur place. D'autres semblaient réciter des prières ou s'adresser à leurs morts.

Les boîtes noires, retrouvées lundi 11 mars, vont être envoyées "en Europe", dans un pays qui n'a pas encore été choisi, a indiqué Asrat Begashaw, un porte-parole d'Ethiopian Airlines. L'Éthiopie ne dispose pas de l'équipement nécessaire à leur lecture.

Dans un entretien à la chaîne américaine CNN mardi soir 12 mars, le PDG d'Ethiopian Airlines, Tewolde GebreMariam, a soutenu que les similarités entre les catastrophes aériennes de dimanche et d'octobre sont "significatives", tout en assurant que les pilotes qui étaient aux commandes de l'appareil d'Ethiopian Airlines avaient reçu une nouvelle formation spécifique au 737 MAX 8 à la suite du crash de Lion Air.

Comme dans le cas de Lion Air, le crash du Boeing d'Ethiopian Airlines a eu lieu peu de temps après le décollage et les appareils ont connu des montées et des descentes irrégulières juste après le décollage.

Le crash d'octobre avait braqué l'attention sur les sondes d'angle d'attaque (AOA) reliées au système de stabilisation de l'avion (MCAS). Un dysfonctionnement de ces outils peut mettre l'appareil en "piqué" au lieu de le cabrer, en raison d'une appréciation erronée que l'avion est en décrochage.

Selon une base de données anonyme de la NASA consultée par l'AFP, plusieurs pilotes américains avaient rapporté fin 2018 des incidents rencontrés aux commandes du 737 MAX 8. Certains de ces incidents semblent impliquer le MCAS, dont un datant de novembre 2018 lors duquel un copilote décrit comment l'appareil s'est mis à piquer du nez après activation du pilotage automatique.

Pression internationale

Après des interdictions en rafale de la France, du Royaume-Uni, et de l'Allemagne, notamment, l'Agence européenne de sécurité aérienne (AESA) a suspendu tous les vols des MAX 8 et des MAX 9, qu'ils soient à destination, au départ, ou à l'intérieur de l'Union européenne (UE), que les opérateurs soient européens ou issus de pays tiers.

Avant l'Europe, l'Asie avait déclenché l'offensive contre les moyen-courriers de Boeing, avec notamment des suspensions ou interdictions de vols en Australie à Singapour et surtout en Chine, où 76 de ces appareils ont été livrés. L'Inde, l'Égypte et la Turquie, notamment, ont depuis décrété une interdiction de vol.

Une dizaine de compagnies aériennes, dont Ethiopian Airlines, ont également décidé d'immobiliser leurs 737 MAX.

Des boeing 737 MAX 8 stationnés sur le tarmac de l'aéroport de Shanghaï (Chine), le 11 mars. 
Photo: AFP/VNA/CVN


Isolés face à l'immense pression internationale, les États-Unis refusent de se rallier à cette interdiction de vol. Le 737 MAX 8, mis en service il y a moins de deux ans, est la version remotorisée du best-seller 737; Il est la locomotive des ventes de Boeing, fleuron de l'industrie américaine.

"Jusqu'à présent notre examen du dossier ne montre aucun problème de performance et ne fournit aucune raison pour ordonner l'immobilisation de cet avion", a assuré l'Agence fédérale de l'aviation américaine (FAA en abréviation en anglaise), faisant le gros dos dans ce dossier d'autant plus sensible pour l'exécutif américain que les Boeing font partie des négociations commerciales entre Washington et Pékin.

Inquiétudes

Jusqu'à présent, la FAA a simplement demandé des modifications portant sur des systèmes automatisés, dont le MCAS, alors que de nombreux élus américains, démocrates ou républicains, ont exhorté cette autorité à appliquer le principe de précaution.

Le Canada restait lui solidaire des États-Unis en continuant à faire voler les MAX 8 tandis que la compagnie à bas coût Norwegian Air Shuttle, qui a cloué au sol ses 18 Boeing 737 MAX 8, a affirmé qu'elle allait exiger des réparations financières auprès du constructeur américain.

L'interdiction de vol pour un avion récent est un camouflet inédit dans l'histoire de l'aviation civile. Pourtant, elle ne devrait pas perturber outre mesure le trafic aérien mondial. Quelque 370 appareils de cette famille volent dans le monde aujourd'hui. Environ 19.000 avions d'au moins 100 passagers sont en service au niveau international, tous modèles confondus, selon des données d'Airbus.

Les personnels navigants et les passagers aux États-Unis se sont eux aussi montrés inquiets, beaucoup refusant désormais d'embarquer sur cet appareil.

AFP/VNA/CVN